笑顔が体に及ぼす効果を考えてみた

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いつも笑顔でいる人は、魅力的で好感が持てますよね。

笑顔は、周りの雰囲気を和ませるだけでなく、実際に私たちの身体や脳の働きに、良い影響を与えている事をご存知でしたでしょうか?

今回は、そんな笑顔が身体に与える効果についてご紹介します。

 

 

笑顔が体に及ぼす効果を考えてみた

幸せホルモンが活発に!

笑顔でいると、つまり口角を上げると心身の安定や心の安らぎを助けるホルモン、通称幸せホルモンと呼ばれるセロトニンが分泌されます。

セロトニンが不足すると、精神バランスを崩しうつ病になりやすくなるだけでなく、良質な睡眠がとれなくなったり低体温などの身体機能の不具合が生じます。

また、笑うことは快楽や喜びをもたらす、神経伝達物質のドーパミンの分泌も活発にします。実際、楽しくて笑っているわけではなくても、脳は口角が上がっただけで“笑った”という認識をするのです。

人間は、楽しいから笑うのではなく、笑うから楽しいのです。

つまり、口角を上げて笑うことでストレスに強くなり、前向きでやる気に満ちた精神を保てるだけでなく、身体も健康でいられるのです。

笑えるような気分でなくても、口角を上げて脳を上手く騙しつつ、本当に明るく楽しい日々を手に入れてください。

 

笑顔は伝染する

笑顔で接してくれる相手には、自然と安心感や信頼感・親しみを感じ、見ているこちらも緊張感が解けて顔の表情が緩んできますよね。

人間の身体には、ミラーニューロンというものが存在します。このミラーニューロンは、見ている相手の喜怒哀楽に共感して自分も同じことをしたように感じさせる働きがあります。

よく、あくびをしている人を見ると自分もあくびが出るということがありますが、それもこのミラーニューロンの働きによるものです。

同じ原理で、人間は笑顔でいる人には笑顔で返したくなるものなのです。あなたが笑顔でいれば、周囲にも自然と笑顔が伝染し、きっとあなたを取り巻く人間関係もスムーズになるでしょう。

 

笑うことでアンチエイジング!?

いくつになっても笑顔が絶えない人は若々しく、いつもプラスのエネルギーに溢れているような印象を受けますよね。事実、笑うことと若々しさは密接な関係があるのです。

私たちは口角を上げて笑うとき、頰から口元にかけての筋肉を使っています。笑顔でいるとそうした表情筋が使われて、たるんだ皮膚が上へと引っ張られ、フェイスラインのたるみや輪郭のぼやけ改善を助け、引き締まって小顔効果も期待できます。

さらに、顔全体の血行とリンパの流れを良くし、くすみ肌を防止して透明感のある肌にしてくれるのです。

あなたも笑顔のエネルギーを纏って、いつまでも明るく、若々しい毎日を過ごしてください。

 

笑顔は病気知らず

笑うことは免疫力を司る、NK細胞を活性化させるだけでなく、脳の血流を改善して血管が詰まって起こる脳梗塞などの病気の予防・回復を助けます。

さらに、副交感神経に働きかけて血圧を下げ心拍・呼吸を落ち着かせるため、心身をリラックスさせる作用があります。これは、交感神経の緊張が原因の高血圧や心筋梗塞の予防改善を促します。

笑顔でいることは、ただ単に精神的にポジティブな作用をもたらすだけでなく、こうした身体のあらゆる機能を高め、改善させる働きがあるのです。

昔から“病は気から”と言われるように、気持ちで身体の不調に負けてはいけません。そういうときこそ大きな口を開けて、病気ごと笑い飛ばしてしまいましょう。

 

記憶力がUP!

自分が笑顔でいるときや他人の笑顔を見ているとき、私たちの脳内では血流量が増え脳が活発に働くようになります。

その中でも、海馬と呼ばれる部位は2週間以内の新しい記憶を貯めこむ大切な役割を担っています。海馬はストレスによって破壊されてしまうため、記憶力を向上・維持するためには脳をポジティブな方向へと導くことが重要です。

つまり、笑顔でいることでストレス知らずの元気な精神を保ち、海馬が正常に機能する心身の環境を整えることが大事なのです。

どうしても覚えたい事項があるときは、口角を上げて脳を前向きに刺激しながら作業に取り組むと良いかもしれません。

 

いかがでしたか?

今回は、笑顔でいることがもたらす身体的な効果について5つのポイントからご紹介しました。

笑顔は、こうした身体の健康にも大きく関与していることが立証されていますが、もちろん私たちが生きて行く上で欠かせない、人とのコミュニケーションの場においても笑顔は必要不可欠です。

口角を上げて、あたたかい心を持って笑うことは、人種も言語も超えて人と人を繋ぐ世界共通のコミュニケーションツールと言えます。

気持ちが沈んでしまいそうなときほど、しっかり表情筋を使って大きな口で笑ってみてください。きっとあなたの笑顔が心身の健康に加えて、前向きであたたかい気持ちや人とのつながりをもたらしてくれるでしょう。

 

まとめ

笑顔が体に及ぼす効果を考えてみた

  • 幸せホルモンが活発に!
  • 笑顔は伝染する
  • 笑うことでアンチエイジング!?
  • 笑顔は病気知らず
  • 記憶力がUP!